2020 年,空中客车公司提前宣布关闭 A380 生产线。为什么这万众瞩目的全球最大客 机会在短短的十余年间走向衰亡,乃至夭折?答案或许就藏在它的“大”之中。
先来看看 A380 的“前辈” ——A340。
空中客车 A340 是一种由 欧洲空中客车公司制造的四 发动机远程双过道宽体客机。 A340 在 1988 年开始研发, 1991 年首飞,1993 年正式投 入使用。A340 与同时开始研发的 A330 大体 相同 。双 发客 机 A330 在较短的地区航线可给 航空公司带来最收益且低运营成本,而四发的 A340 在远程和超远程航线上提供多种功能。 A340 的设计初衷是为了克服当时跨大洋远程飞机的高标准要求。在 A340 被开发的 1980 年 代,航空公司需要的远程干线客机是这样的:续航能力要大,距离要长。需要有接近 747 的机腹载货能力。由于 747 不容易载满,载客量需要略小于 747.故相比 A330,采用了 4 发 设计。A340 刚刚推出的时候,正值跨大洋旅行的高峰期,迎来了一阵订单狂潮,这就可以比 作 A340“短暂的春天”。而随后燃油价格上涨波音 777 面世,使用了八万磅级的发动机, 爬升能力占上了上风,更快达到巡航高度,意味着爬升需要的燃料更少,同时可以达到更高 巡航高度,也进一步减少燃料消耗,于是 777 抢到大量订单,A340 订单大量减少。 第二个因素,是双发飞机延伸航程运行(ETOPS)的进展。在 1990 年代中,主要的大 型发动机已经取得 ETOPS-180,意味着全球约 90%的地方可以用双发飞机连接,A340 的四发 不再是必要选项。而他的姐妹机型 A330,得益于七万磅级的发动机,在 1990 年代的销售迅 速上升,成为了波音 767 等机型的有力对手。
A380——越灿烂的火焰越容易消亡
A380 的诞生本是为了和 B747 系列竞争。空客的 300,310,320,330 等客机成功在宽体客 机竞争中闯出一片天地,但在当时旅客量稳步增长的时代,没有与 747 这样的大载客量飞机 相比的产品,是空客的一大痛处。最终,空客决定立项超大型客机,并最终命名为 A380。 (备注:按照空客公司的惯例排序,新型客机的名称应该为 A350,但据空客透露,走 过千年,跨入新世纪,空客在技术上也需要一个大的飞跃,所以要跨过 A350,应当取名为 A360。但是,A360 在英国的航空语言里是转圆圈的意思,空客当然不愿意只转圆圈。接下 来应当是 A370,然而,在空客的眼里,7 和竞争对手波音有着标志性的联系,波音的飞机 开头的数字都是 7,再下来”8″在亚洲尤其是大中华文化圈内是个有口皆碑的吉利数,因此 这款未来的大客机便取名为 A380)。
在空客公司的理念中,未来的市场布局是乘客由各国的大型枢纽城市飞往另一个大型枢 纽城市,再转向小城市的小机场,简单来说就是洲际干线转国内小航线。因而需要比 747拥有更大载客量的超大型客机实现洲际干线正常运转。波音公司则认为未来是两点直飞的点 对点时代。当时看来空中客车是对的。 2007 年 10 月,首架 A380 由新加坡航空投入运营。 A380 拥有世界上最大的载客量,最大可以载 800 余人。第一架交付的 A380 首航占座率 达到了 96%。在这样几乎载满的情况下,可以实现最小单座油耗,因而受到拥有大载客量航 班的航空公司追捧。 然而理想很美好,现实却很残酷。后续不到一年就爆发了金融危机,游客数量大幅度下 降,A380 上座率不够,造成航空公司大量的亏损。并且 B777 的改进,B787 的面世,A380 的单座耗油量已不再是最低。这次大波动之后,洲际旅客大幅下降,但是点对点航线的发展 却依然火热。在过去二十年中,点对点航线数量翻了一番。A380 的占座率没有因为经济危 机结束而上升,反而输给了点对点航线,给运营 A380 的航司造成的亏损没有停止。因而 A380 不再受到青睐,航空公司更加倾向于 B777,B787 这一类造价更低,利润更高的机型。 A380 系列从此开始走下坡路。 A380 最重要的客户是阿联酋航空。阿联酋航空还专门庆祝了第 100 架 A380 加入其机队。 A380 绝大多数订单都在阿联酋航空手中。但是,在 2019 年情人节,空客和阿联酋航空 共同宣布,阿联酋对 A380 的总订单数由 162 架减少到 123 架,除了已经在执行飞行任务的 109 架 A380,剩余 14 架将在 2021 年底前交付。这将意味着 A380 生产线将要提前关闭。 (备注:这并不意味着空客遭受巨大的损失,阿联酋航空同一天同一天,阿联酋航空宣 布将订购 30 架 A350-900 和 40 架 A330-900。) 2020 年,空中客车正式宣布将于近期停止生产 A380。
下面是我对各位可能感兴趣的三个问题的回答:
问:A380 的停产会对空中客车公司造成很大的影响吗?
答:空客停产 A380 虽然短期对空客的经营和研发会有一定的拖累,但是从长期来看, 停产A380对空客集团并不会造成明显的负面影响,甚至还会有一定的正面影响。空客在2006 年最终推出 A350-XWB 系列,直接同波音 787 和 777 竞争。没有了 A380 的影响,空中客车 将投入更多的精力于新型客机的研制。和 A380 问世后几乎无人问津相比,A350-XWB 一经 问世就获得了市场的关注。目前,A350-XWB 已经获得了 854 架预订,其中已经交付 223 架。

问:A380 还留下什么?
答:从技术上来说,空客对 A380 的研发并未完全无用功。在 A350-XWB 的设计上,有 不少来自 A380 的影子——例如大量使用复合材料,A350-XWB 中复合材料占到了 52%。 因 此,对此前并没有制造巨型飞机的空中客车来说,一下子研发和制造出了 A380 这么个巨无 霸,为其积累了各种技术经验。

问:四发喷气式客机时代是否在走下坡路?
答:我个人认为是的。前面说了 A340,A380 面临着停产,同是,B747-8 也只剩下货运 生产线。俄罗斯的伊尔 96 等也受到了阻碍。 随着点对点航线的兴盛,双发宽体客机就已经足够。尤其是像 B777,A350 这样的超大 型双发客机,完全可以取代四发的 A380 和 B747。

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